La ciencia es difícil, y estos estudiantes de secundaria están de acuerdo con eso.

Tal como se publicó en el Wall Street Journal:

19 de noviembre de 2013

Las alergias a las mascotas no disuaden a los propietarios decididos

Muchos soportan sibilancias, urticaria y más por amor de cachorro

Cuando Jennifer Richter se enteró de que su hija de 2 años era alérgica a Jack, el gato de la familia, solo había una opción. Su hija recibió una receta para dosis diarias de gotas para los ojos y el medicamento para la alergia Zyrtec.

Mascotas para personas alérgicas

“De ninguna manera me iba a deshacer de ese gato”, dice la Sra. Richter, de Colorado Springs, Colorado.

Cuando un pez simplemente no es suficiente… ha surgido una industria de criadores, veterinarios y tiendas de mascotas para ayudar a las personas alérgicas que desean convertirse en uno de los dos tercios de los hogares estadounidenses que incluyen un gato o un perro.

Organizaciones como el American Kennel Club identifican de manera destacada razas como el caniche, el bichón frisé y el schnauzer que son más fáciles de tolerar que otras para las personas con alergias. Algunos criadores envían por correo, a menudo por una tarifa, muestras de pieles para evaluar posibles reacciones. Los criadores aconsejan a los propietarios sobre cómo establecer salas de "transición" separadas para una nueva mascota y nombrar padrinos para que se hagan cargo si una mascota resulta demasiado alergénica.

El American Kennel Club recibe llamadas todos los días de personas que quieren comprar un perro, a pesar de que tienen alergia, dice una portavoz. Tales solicitudes aumentan, dicen los criadores, cuando las mascotas bajas en alérgenos están en las noticias, como sucedió en agosto cuando la primera familia adoptó a su segundo perro de agua portugués, una raza que no agrava las alergias de Malia Obama.

La Sra. Richter era muy alérgica, pero dice que tenía el corazón puesto en una mascota cariñosa y juguetona. Después de investigar un poco, ella y su esposo trajeron a casa a Jack, una raza felina de pelo ondulado llamada Devon rex, que le fue bien, sin necesidad de pastillas para la alergia.

Sin embargo, unos años más tarde, dice la Sra. Richter, la pareja se enteró de que su segundo hijo era alérgico a muchas cosas, incluidos los gatos. Las gotas para los ojos recetadas diariamente y Zyrtec que le dieron a Cameron, que ahora tiene 8 años, ayudaron a aliviar los ojos rojos, la secreción nasal y las erupciones que tendría de Rocket y Jetson, que la familia adoptó en 2011 después de la muerte de Jack.

“Cameron juega con los gatos y los besa”, dice la Sra. Richter. “No podíamos imaginar no tener nuestros Devons”.

Una cuarta parte de los estadounidenses son sensibles a los gatos y el 10 % reacciona negativamente a los perros, dice el Colegio Estadounidense de Alergia, Asma e Inmunología. Los alergólogos dicen que la mayoría de los animales emiten de siete a ocho alérgenos específicos que se encuentran no solo en su pelaje, sino también en la saliva, la caspa y la orina.

Las reacciones alérgicas a las mascotas van desde sibilancias y estornudos, congestión nasal y picazón en los ojos hasta erupciones e hinchazón. Los casos más graves pueden desencadenar dificultades para respirar y ataques de asma completos que requieren un viaje a la sala de emergencias.

Se ha demostrado que las vacunas antialérgicas, o inmunoterapia, erradican por completo las alergias a las mascotas en hasta el 80 % de los pacientes que toman el curso completo, dice el alergólogo e inmunólogo James Sublett, presidente electo del Colegio Americano de Alergia, Asma e Inmunología. Por lo general, se toman semanalmente al principio, luego mensualmente en el transcurso de tres años más o menos.

Algunas personas parecen acostumbrarse a las mascotas. Después de una exposición prolongada, las personas alérgicas pueden desarrollar una tolerancia similar a la de quienes se aclimatan al dolor crónico, dicen los médicos.

Pero incluso la tolerancia acumulada puede disminuir con la distancia prolongada. “Hay historias de niños que se van a la universidad y tienen malas reacciones con sus mascotas cuando regresan a casa”, dice el Dr. Sublett, que ejerce en Louisville, Ky.

Los expertos dicen que no existe tal cosa como un gato o perro verdaderamente libre de alérgenos, aunque se han hecho muchas afirmaciones sobre los gatos sphynx que parecen calvos, los terriers de pelaje rizado y otras razas. “Si bien ningún perro es 100% hipoalergénico, hay algunas razas con las que las personas con alergias pueden sentirse mejor”, dice Lisa Peterson, vocera del American Kennel Club. Lo que distingue a estos perros, dice, es que tienen una sola capa de pelo que crece como el cabello humano; tiene que ser recortado pero no se desprende, dejando atrás la caspa cargada de alérgenos.

Algunos dueños esperanzados recurren a perros de diseño hibridados como los labradoodles, ya que los caniches se encuentran entre las razas conocidas por ser amigables con las alergias. Pero los expertos dicen que es imposible predecir cuánto del pelaje del animal proviene de qué lado de la familia de la raza.

Dicen que la forma de probar las alergias es pasar tiempo con la criatura. “Incluso si tiene un animal en su casa, pueden pasar varias semanas antes de que desarrolle problemas”, dice el Dr. Sublett.

En ForestWind Siberians en Buffalo, Nueva York, las personas que deseen comprar un gato siberiano deben completar un cuestionario de seis páginas sobre sus alergias, dice la copropietaria Kate Stryker. Pide detalles sobre todo, desde qué tipo de sistema de calefacción/refrigeración tienen hasta el momento y la gravedad de sus síntomas. También requiere que los posibles propietarios identifiquen un "hogar seguro" no alérgico, una especie de programa de padrinos en caso de que decidan que ya no pueden tener a la mascota debido a las alergias.

Todos los clientes deben estar de acuerdo en crear una sala de transición donde el animal pueda pasar sus primeras semanas, sin esparcir su caspa y saliva por toda la casa. La Sra. Stryker asesora a los posibles compradores sobre los beneficios de los filtros de aire en conductos frente a los sistemas HEPA (aire de partículas de alta eficiencia) y qué tipo de aspiradora es ideal. En nueve años, dice, solo le han devuelto tres gatos debido a alergias.

La Sra. Stryker, como muchos criadores, envía muestras de pieles para que los posibles compradores puedan medir su reacción. Ella cobra $25, aplicable a la adopción. (Los siberianos ForestWind cuestan alrededor de $ 1,500).

Sin embargo, algunos médicos dicen que vivir con un puñado de pelo durante unos días proporciona una prueba de estrés inadecuada porque dos tercios de las personas alérgicas experimentan efectos crónicos a largo plazo de las mascotas, como el empeoramiento del asma, no solo picazón instantánea en los ojos y sibilancias.

Karen Dore, de Rye, Nueva York, pasó unos ocho meses buscando un perro que se adaptara a su familia alérgica. Tanto ella como su hijo mayor, Alex, de 11 años, se vacunan contra las alergias estacionales y su esposo, Charlie, es alérgico a los perros. Los Dores hacían salidas de fin de semana a tiendas de mascotas, pedían prestados perros a amigos para pasar la noche y hablaban con criadores de diferentes tipos.

Hace casi dos años, finalmente compraron un peagle, una mezcla entre un pequinés y un beagle en una tienda de mascotas local. La mezcla no se promociona como particularmente hipoalergénica, pero habían pasado tiempo con el perro de un amigo de la misma raza sin reacciones adversas.

La Sra. Dore instituyó algunas reglas para ayudar con sus alergias: no se permiten otros perros en la casa, no se permite ningún perro arriba y nunca en el sofá. “Eso duró unas dos semanas”, bromea su marido, Charlie, propietario de una empresa de búsqueda de ejecutivos. La Sra. Dore limpia diariamente para minimizar los depósitos de caspa y saliva.

El Sr. Dore tomó pastillas para la alergia de venta libre durante los primeros meses después de que Devon Strawberry se mudó, para prevenir la urticaria. Ya no necesita las pastillas, pero se lava las manos religiosamente, especialmente después de lamerlas, para evitar que le salgan ronchas que le pican en las muñecas, lo que todavía puede ocurrir.

“Sufrí en silencio”, dice. “Pero ahora mi cuerpo está acostumbrado a Devon, y nunca me desharía de ella”.


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¿Las vacunas contra la alergia realmente funcionan para los gatos?

Más de 50 gatos fueron tratados con la vacuna, que se administró tres veces en el transcurso de seis semanas. Los investigadores encontraron que los gatos vacunados produjeron anticuerpos contra Fel d1 y tuvieron una reducción de Fel d1 en sus lágrimas. El estudio fue publicado en el Journal of Allergy and Clinical Immunology en julio de 2019.

¿Cuánto cuesta la vacuna para las alergias a los gatos?

El costo de la administración de la inyección, incluida la preparación del suero para alergias, es de aproximadamente $20 a $100 por visita, dependiendo de si un médico o enfermera administra las inyecciones y si se administra más de una. Si se necesitan inyecciones semanales, eso es de $1,560 a $3,900 por año, incluido el costo del suero.

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